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Le rapport sur l’état des forêts est égoïste et incomplet

by Josh O'Donnell
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FREDERICTON – Si vous vous interrogez sur l’état des forêts sur les terres de la Couronne, le Rapport sur l’état des forêts du gouvernement du Nouveau-Brunswick, qui se fait attendre depuis longtemps, ne vous donnera aucune idée, selon le chef du Parti vert, David Coon.


« Le rapport sur l’état des forêts pour 2023 est une défense du système de gestion forestière non durable utilisé sur les terres de la Couronne, plutôt qu’un rapport sur la santé biologique des forêts », a déclaré M. Coon. « Toute personne intéressée par la véritable santé de notre écosystème forestier, ainsi que par les habitats et les espèces qu’il abrite, sera déçue. »


Il en va de même pour la capacité de la forêt à gérer l’écoulement de l’eau dans nos rivières et nos ruisseaux. Le rapport mentionne les zones tampons des rivières et des ruisseaux et certaines coupes à l’intérieur de ces zones tampons sans examiner si ces zones tampons protègent suffisamment les poissons et d’autres espèces et empêchent les inondations. Et quiconque s’intéresse à la proportion du bois coupé qui est utilisé pour sa valeur la plus élevée et à la répartition équitable de la richesse ainsi générée sera également déçu.


« Les gens du Nouveau-Brunswick qui cherchent à comprendre l’état de la forêt sur les terres de la Couronne devront chercher ailleurs », a déclaré M. Coon. « Le service forestier des É-U. utilise des indicateurs clairs, notamment l’étendue des dégâts et de la mortalité des arbres, la diversité de la végétation forestière, la qualité des sols, les espèces envahissantes, ainsi que la fragmentation et la perte d’habitat. Ces informations sont essentielles pour que le public sache si la forêt est gérée de manière à être résiliente face à un climat instable et à la spirale descendante des populations végétales et animales. »


Les dernières données publiées par le Centre de données sur la conservation du Canada atlantique recensent une centaine de types de forêts distinctes au Nouveau-Brunswick et indiquent que près des deux tiers d’entre elles sont menacées, dont trois sont gravement menacées, 12 sont menacées et 49 sont considérées comme vulnérables.

Des recherches publiées l’année dernière par Matthew Betts, originaire de Rothesay et aujourd’hui professeur au Collège de Foresterie de l’Université d’État de l’Oregon, ont révélé que les deux tiers des espèces d’oiseaux forestiers les plus communes avaient subi une perte d’habitat importante au cours des 35 dernières années, sept espèces ayant vu leur habitat décliner de plus de 25 %, et que cette situation était étroitement liée au déclin des populations d’oiseaux.


« Le ministre Holland est sur le point de publier un plan visant à industrialiser davantage les forêts sur les terres de la Couronne au profit des propriétaires et des actionnaires des grandes entreprises forestières », a déclaré M. Coon. « Le rapport vise à apaiser la consternation des gens du Nouveau-Brunswick face à la dégradation des forêts, mais cela ne fonctionnera pas. Les Néo-Brunswickois des régions rurales, en particulier, voient la dégradation et le gâchis que la stratégie de gestion forestière a provoqués. »

Le gouvernement du Nouveau-Brunswick a terminé ses consultations avec les Premières Nations sur ses plans forestiers pour l’avenir, mais est resté silencieux quant à leurs résultats. Les revendications de titres autochtones sur les terres de la Couronne ont renforcé l’obligation légale pour le gouvernement de mener des consultations approfondies et de prendre en compte de manière significative toute atteinte aux droits issus des traités et aux futurs accords de rétrocession de terres.

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